Печать 

С середины XIX столетия начался большой промышленный подъем, и к моменту объединения немецких земель в империю в 1871 году промышленная отсталость была ликвидирована.

На долю Германии уже приходилось 13% мировой промышленной продукции. Объем денежного обращения возрос с 6 млн. марок в 1850 году до 430 млн. в 1870-м. Обороты внешней торговли за этот период утроились.

Победа над Францией, захват Эльзаса и Лотарингии, богатых углем и железной рудой, а также контрибуция в 5 млрд. франков способствовали дальнейшему подъему страны. Население в последнюю треть XIX века возросло с 35 до 50 млн. человек, общая численность промышленных рабочих выросла в три раза.

Но внутренний рынок оставался все еще недостаточно емким, что толкало германскую промышленность к экспансии на международные рынки. А запоздалое объединение немецких земель (вкупе с поздней модернизацией промышленности) привело к тому, что Германия опоздала к территориально-экономическому разделу мира между Великими державами.

Все это (а также нехватка стратегического сырья (нефти, селитры, каучука) и ограниченность территории при стремительно растущем населении) вело Германию к попытке силового переустройства мирового территориально-экономического порядка.