Печать 

Одной из характерных черт Древней Греции архаического периода являлось проведение широкой внешней экспансии.

Захват колоний в 8-6 вв до н.э. был вызван множеством причин, в том числе и нехваткой зерна, скота, сырья для ремесленного производства, потребностью в рабах. Среди причин экспансии было и наличие в Греции большого количества малоземельных и безземельных крестьян, что вело к росту социальной напряженности в отношениях между аристократией и демосом. Сложная демографическая обстановка (перенаселенность некоторых полисов) толкала на поиски новых земель с целью их заселения. Колонизация была обусловлена и таким фактором, как наличие мощного парусного и гребного флота.

Прежде всего греки заселили весь берег Малой Азии, потом Южную Италию, о.Сицилия, Египетское побережье, позже – юг современной Франции. Колонизация получила особенно большой размах на северных и восточных берегах Черного моря.

«Великая греческая колонизация» дала толчок развитию торговых отношений между Грецией и остальным (неэллинским) миром, расширила границы международного общения, что оказало огромное влияние как на колонии, так и на метрополию.